夏日炎炎,艷陽高照,氣象預報中,紫外線指數節節上升,而阻絕紫外線已成了現代人生存的必須條件。紫外線是陽光光譜中波長比可見光短的一部份,在某些情況下會特別的多。一般而言,由早上十點至下午三點;越接近赤道;在沙灘或雪地,紫外線都會偏高。空氣越清新,越無污染或高度越高的地方,紫外線就越強。紫外線依波長可分為

UV-A(320400nm)

UV-B(280320nm)UV-C(100280nm)。一般而言,波長越短者,其能量越高,傷害性也越大。幸好,UV-C會被臭氧層有效的阻隔,所以除了南半球臭氧層變薄的區域外,並不會有UV-C傷害的發生。UV-B會造成白內障、翳狀贅片、雪盲、強光性角膜炎、視網膜病變等。UV-A之能量最低,皮膚曬黑就是UV-A之作用。

已證實和紫外線有關的翳狀贅片, 是角膜旁結膜上增生的彈性組織,血管很多,眼睛看起來紅紅的,一副睡眠不足的樣子。侵入角膜後,嚴重時會擋住視線。UV-B會由角膜吸收,過量的曝露在此光線下,易造成強光性角膜炎。雪盲和電焊所引起之角膜傷害,皆由這種機轉引起。

大部份的紫外線均由陽光而來,我們的額頭和眉毛巧妙的阻斷了由空中來的紫外線。而在雪地活動者,由於乾淨的新雪會反射高達85%的紫外線,此種由地面反射來的紫外線,若無特別的防護,極易使眼睛受傷,就是所謂的雪盲。在沙漠和海邊沙灘也有類似的情形,不過其反射率約只有百分十七。而一般的土壤地面,反射率約只有二五%,因此農夫等田野工作者,並不易遭至如雪盲的傷害。

短時間曝露在大量的紫外線下也會產生傷害,最常見的就是電焊工人因電弧光所造成的強光性角結膜炎。電焊會產生大量波長210320nm高能量的紫外線,對生物體具有極大之殺傷力,若無適當的保護,角結膜表皮細胞的核蛋白吸收此能量使細胞受到傷害,而於數小時後逐漸死亡。因此強光性角膜炎之患者於剛曝露時並不知道自己已受到傷害,而於數小時之後表皮細胞逐漸死亡脫落,神經末梢外露。病人常於三更半夜因極度疼痛、淚流不已、畏光、眼睛紅腫、無法張開而求醫。另外,在裝置有紫外線殺菌燈的實驗室、手術房、冷藏庫中的工作者,也常會意外的曝露在紫外線下而造成同樣的傷害。

而低量長時間曝露所形成的傷害,最明顯就是白內障的形成,在高強度紫外線照射地區的人,白內障形成的年齡會比在低度照射地區來得早,在戶外工作者也比室內工作者早發生。

我們眼睛的水晶體會吸收大部份的紫外線,攔阻這部份光線進入眼球,避免視網膜受到傷害,而這個「犧牲小我,完成大我」的水晶體因紫外線使其纖維中不溶性的蛋白質含量逐漸增加,而形成白內障。白內障手術後無晶體症,或裝入人工水晶體者,同樣沒有水晶體吸收紫外光,因此這些紫外光會由視網膜吸收,很可能是造成老年性視網膜病變的一個因素。現代的人工水晶體多已加入吸收紫外線物質來保護手術後之視網膜,不過適當阻絕紫外線的太陽眼鏡,對於白內障手術後之病人仍然值得推薦。

有些藥物會加強紫外線對身體產生的傷害,例如:磺胺藥、四環素、某些利尿劑、鎮定劑及口服避孕藥等,因此正服用這些藥物者更應特別注意防止紫外線的傷害。對於全身的保護應包括避免曝露在大太陽下,穿戴抗紫外線的衣帽,用防曬油保護皮膚等;對於眼部則以寬緣帽及能阻絕400nm紫外光的太陽眼鏡保護眼睛。

資料來源:林昌平眼科資訊網http://www.eyecity.com.tw/

http://www.kmu.edu.tw/~kmcj/data/9007/4744.htm



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